Murôji

A 2 heures de train de Kyoto, Murôji (室生寺), fondé en 680 et reconstruit en 824, est un ensemble de temples à flan de montagne, abritant notamment l’une des pagodes les plus célèbres de l’archipel et des statues Bouddhistes datant de la première partie de la période Heian (794~967).

Egalement appelé Nyonin Koya (女人高野), en référence au fameux Koyasan et la secte Shingon fondée par Kodo Daishi, Murôji marque surtout le fait que ses cérémonies et rituels étaient ouverts aux femmes, chose rare à l’époque.

De nos jours, dans cette atmosphère calme et recueillie, les visiteurs peuvent donc déambuler entre les bâtiments restés intacts depuis leur construction.

L’étape finale de la balade étant Oku no in (奥の院), qui se trouve tout en haut d’une longue montée d’escaliers qui compte presque 400 marches ! De l’exercice physique et méditatif en quelque sorte, comme le décrit fort bien Alex Kerr dans son livre Lost Japan :

“L’enceinte de Muro-ji forme une mandala. D’abord vous entrez en passant par un pont […] Une pierre indiquant “Mt Koya des femmes” vous rappelle que l’expérience qui va suivre est plus du côté yin que du yang. […] Ensuite vous vous balader jusqu’à la pagode à cinq étages, tellement petite qu’on dirait une poupée. Pour finir, vous grimpez un escalier étroit de plus de quatre cents marches, montant à travers les fougères et les cèdres millénaires. Quand vous atteignez la dernière marche et découvrez le sanctuaire niché là en face de vous, c’est comme si vous aviez atteint l’extrémité du monde.Vous vous arrêtez, ici, maintenant. Regardant la forêt, imbibé de l’air de la montagne. Vous vous tenez dans le coeur même de la mandala.”

(Alex Kerr, Lost Japan, chap.11 [Penguin] (1995-2015)(Traduction non officielle par Somosomo))

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2 hours away by train from Kyoto, Murôji, founded in 680 and rebuilt in 824, is a compound of different buildings located on the side of a small mountain, with one of the most famous pagoda in Japan and a set of Buddhist statues from the first part of Heian period (794~967).

Also called Nyonin Koya, in reference to the famous Koyasan and the Shingon sect created by Kobo Daishi, Muroji above all marks the fact that ceremonies and rituals were from the beginning open to women, a rare thing at that time.

Nowadays, in a calm and solemn atmosphere, people can stroll around the buildings, remaiing intact from the time they were erected.

The final spot to go visit there is Oku no in, which is located on top of a 400 stairs staircase !

A somewhat meditative physical exercise…well described by Alex Kerr in his book Lost Japan :

“Muro-ji’s grounds form a natural mandala. First, you enter the temple precincts by a bridge over a river. […] A sign saying “Mt Koya of women” reminds you that this experience will be one of yin rather than yang. […] Then you stroll over to the charming five-tiered pagoda, so small it seems almost doll like. Finally you climb up a narrow stairway of four hundred stone steps, rising through clumps of ferns and thousand-year old cedar trees. When you clamber up the last step and see the inner sanctuary ahead of you, it is with the sense that you have arrived at the very end of the earth. Here, you stop. Looking around at the cedar forest, you drink deeply of mountain air. You are standing at the heart of a mandala.”

(Alex Kerr, Lost Japan, chap.11 [Penguin] (1996-2015))

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Pour conclure, les deux Shu-in (朱印) du jour :


To conclude, the two Shu-in of the day :

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