Baika Sai | Kitano Tenmangu

Le 25 Février est une date importante dans le calendrier du sanctuaire Kitano Tenmangu (北野天満宮) qui fête ce jour-là la floraison des pruniers (Baika Sai 梅花祭) avec une cérémonie du thé géante organisée par les maiko et geiko du quartier voisin, le tout petit mais très charmant Kamishichiken (上七軒).

Pour 1500 yens (une dizaine d’euros), chacun peut venir s’asseoir sous le chapiteau monté pour l’événement où deux espaces de service sont mis en place : un central où l’on s’assoit en seiza (assis sur ses chevilles et genoux) et un périphérique avec table et banc. Les maiko et geiko circulent entre les deux sans discontinuer, servant dans une sorte de ballet, mêlé de grâce, de sérieux et de détente, les bols de matcha fraichement fouetté.

Une pause coupée du monde avec dégustation d’une petite pâtisserie aux azuki (haricots rouges sucrés) de la très réputée maison Tsuruya (鶴屋) avant de boire en trois gorgées ce fameux thé à la fois amer et délicatement parfumé, laissant en bouche une sensation de fraicheur assez unique.


Today, February 25th, is a very important date for Kitano Tenmangu Shrine, celebrating the plum blossoms (Baika Sai) with a giant tea ceremony organized by the maiko and geiko from the nearby Kamishichiken district.

For 1500 yens,  one can seat under the tent where two spaces had been set : a central one where you seat on your knees and the other one circling around with tables and benches. The maiko and geiko are circulating constantly between those two, serving in some kind of ballet, the tea bowls full of matcha.

A nice break out of the world with a degustation of a traditional sweet from Tsuruya shop before drinking in 3 mouthful the famous green tea both bitter and delicately perfumed, leaving the mouth with a fresh, quite unique sensation.

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Comme mentionné plus haut, ce jour est particulièrement savoureux avec tous les pruniers du temple en fleurs, offrant un joli spectacle de parfums tendre et de pétales rose bonbon. Et comme nous sommes le 25 du mois, c’est également jour de marché avec une multitude de stands, notamment ceux qui vendent des kimonos d’occasion à prix cassés et des antiquités vraiment pas chères. Un vrai régal pour les photographes et les chineurs !


As mentioned above, today is especially exciting with all the plum trees blooming, giving us a nice range of tender fragrances and candy pink petals. And as we are the 25th of the month, it is also flea market day with lots of stands, such as ones selling second hand kimono at really low prices and antiques at really reasonable ones. A true Shangri-La for photographers and bargain hunters !

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